Cómo ayudar a tu hijo a manejar sus emociones

Cómo ayudar a tu hijo a manejar sus emociones

Niños: pequeños en tamaño, grandes en expresión personal. Si alguna vez has tratado de persuadir a los tuyos para que se suban a su cochecito cuando quieran caminar, sabrás que cuando se trata de decir cómo se sienten, ¡los niños pequeños no se detienen!

Y estos grandes sentimientos son totalmente normales», dice la psicóloga infantil Margot Sunderland. Las partes del cerebro que nos ayudan a pensar y comprender cómo nos sentimos no están desarrolladas en los niños. Por lo tanto, mientras que nosotros los adultos podemos moderar nuestros sentimientos pensando en ellos, su niño pequeño no puede. «¡Sólo reacciona!

¿Fusiones? Normal. ¿Botando de arriba a abajo como una pelota de ping-pong encantada cuando recibe un regalo? Normal. ¿Erupción en un tornado llorón cuando no puede tomar un helado? Normal. Y aunque su niño pequeño eventualmente aprenderá a manejar todos estos grandes sentimientos, hay mucho que usted puede hacer para ayudarlo en este viaje y apoyarlo para que maneje sus emociones de una manera saludable. Todos necesitamos emociones», dice Margot. Son una herramienta vital para ayudarnos a navegar por la vida. Y ahora mismo, cuando su hijo es un niño pequeño, es el momento perfecto para empezar a ayudarle a entender y aceptar sus sentimientos».

Sí, habrá momentos a bordo de esta montaña rusa emocional que pueden ser difíciles tanto para usted como para su hijo, pero tratar de detener estos sentimientos no le va a ayudar.

En vez de eso, esté con él y apóyelo mientras empieza a entender cómo y por qué se siente de esa manera, y aprende a manejar esos sentimientos», sugiere Margot. Ayudar a su hijo a manejar esas grandes emociones le dará inmediatamente un poco más de calma a su vida. Pero también hay beneficios a largo plazo: `Aprender a sentirse cómodo con sus emociones le ayudará a poder relacionarse con otras personas a medida que crece y a tomar decisiones saludables sobre todo, desde amigos hasta carreras’, dice Margot.

Ira

 

Ira

 

¿Alguna vez ha tenido ese dilema en el que su hijo pequeño está ocupado jugando, pero es hora de prepararlo para la cama? Y respiras hondo mientras dices las palabras, `Has hecho un gran trabajo haciendo tu rompecabezas, pero vamos a ponerte tus jim-jams ahora’? Estás pensando: «Quiero seguir con la rutina de la hora de dormir». «El buen funcionamiento de toda nuestra vida, sin mencionar mi cordura, depende de que duerma lo suficiente. Pero tu pequeño piensa:’¡¿Qué?! ¿No ves lo que estoy haciendo aquí? Esto es importante! ¿Por qué me dices que pare? Y lanza el rompecabezas por el suelo.

Sí, está enfadado. Y la mayoría de las veces, es la frustración la que causa esta emoción. La ira se produce cuando ocurre algo que no le gusta a su hijo -quizás su hermano le roba el tren- o cuando quiere terminar un rompecabezas, pero esa necesidad se ve frustrada,’ explica Margot. Y cuando la emoción es intensa, inunda el sistema de su hijo con hormonas de estrés, haciéndolo sentir fuera de control, enfurecido y asustado». Lo cual, estamos adivinando, es un poco como presenciar su pequeño arrebato te hace sentir a ti también.

Y puede ser tentador tratar de evitar que su hijo se sienta enojado», dice Margot. Pero si niegas una emoción, se vuelve más aterradora, porque estás indicando que la emoción es «mala» y no debe ser sentida. Reconozca su enojo, sin embargo, y usted le enseñará a reconocer y entender la emoción. Así que, a medida que crezca, será capaz de reconocer por qué se está enojando y encontrar maneras de resolver las situaciones».

Por lo tanto, lo mejor que puede hacer cuando su niño pequeño está enojado es simplemente expresar por qué se siente de esa manera. Así que podrías decir: «Mamá sabe que quieres terminar tu rompecabezas. Estás enfadado. Estabas disfrutando haciendo tu rompecabezas. Querías terminarlo», sugiere Margot.

Al poner sus sentimientos en palabras, usted reconoce sus necesidades y le muestra que entiende cómo se siente. Y cuando nos sentimos comprendidos nos volvemos más tranquilos», dice Margot. Nombrar el sentimiento también le muestra que se trata de una emoción que ya conoces, así que no es el único que la siente. Y eso hace que la emoción sea mucho menos aterradora». También le da las palabras que, un día, podrá usar para expresar sus sentimientos de una manera más tranquila.

Este proceso alivia a su niño pequeño y le permite comprometerse con sus sentimientos y comenzar a reconocerlos y comprenderlos. Y la investigación muestra que ayudar a los niños a poner palabras a sus sentimientos a una edad temprana tiene beneficios a largo plazo para su desarrollo cerebral y les ayuda a manejar bien el estrés en el futuro.

Ahora, si estás leyendo esto y pensando para ti mismo, bueno, todo eso está muy bien, pero será un poco difícil cuando tenga piezas del rompecabezas tiradas a mi cabeza, espera un momento. Probablemente no es la ira en sí misma el problema aquí, sino el comportamiento que sigue. Y aunque no se debe detener un sentimiento, está bien detener un comportamiento», dice Margot. Si su hijo está golpeando, o se está comportando de una manera que va a lastimar a alguien más, entonces agregue que está bien que se sienta realmente enojado, pero que no está bien golpear. Y una vez que tenga las palabras para expresar cómo se siente, la necesidad de expresarlo físicamente se aliviará».

Prueba esto: Si su niño pequeño está enojado, simplemente siéntese a su lado. Esta cercanía puede ayudarle a sentirse menos fuera de control, por lo que la situación se siente menos atemorizante y le resultará más fácil calmarse.

Miedo

 

Miedo

 

Un perro que huele los tobillos, un globo que se rompe, una puerta que se cierra de golpe en la planta baja… `Hay todo tipo de acontecimientos inesperados que pueden asustar a su hijo’, dice Margot. Y eso es porque a esta edad, sólo está empezando a explorar el mundo. Puede encontrar cualquier cosa que no pueda controlar o predecir, porque aún no ha aprendido lo que es peligroso y lo que no lo es. Piénsalo: si aún no hubieras aprendido que los tigres muerden y los gatos no, probablemente estarías tan asustado de un gato como de un tigre.

La ansiedad de su hijo cuando ocurre algo inesperado dependerá de su personalidad», dice Margot. Pero la mejor manera de calmar a un niño asustado es tranquilizarlo mostrándole que usted piensa que la situación está bien. Y es clave que no le digas que no se asuste, sino que simplemente le digas que te sientes bien con todo esto, usando un tono relajante.

La investigación ha demostrado que cuando la voz de un padre es suave y melódica, desencadena la liberación de la hormona para sentirse bien, la oxitocina, en el sistema de su hijo. El tacto suave y relajante, como un masaje en la espalda, también reducirá su miedo», añade Margot.

Si puede, haga lo que pueda para ayudarlo a tomar el control de la situación también. Así que si le teme a una arañita, dale un nombre», sugiere Margot, «e inventa una historia al respecto»: «Este es Billy. Ha venido de visita porque está perdido. Quiere saber si puede vivir aquí porque le encantan nuestras cortinas cómodas». «Le estás dando a la araña una personalidad que lo hace sentir amigable, en vez de aterrador».

Prueba esto: Si su hijo tiene que hacer algo nuevo, como ir al médico por primera vez, se sentirá menos nervioso si le habla de lo que va a pasar. Use figuras de juguetes para representar lo que haría en la consulta del médico: ir a la recepción, sentarse en la sala de espera, hablar con el médico», dice Margot. Cuando usted ayuda a su hijo a entender una situación por adelantado, le ayuda a sentirse más en control, y eso reducirá cualquier ansiedad que pueda sentir».

Alegría

 

Alegría

 

Ahora que ha decidido ayudar a su hijo con estas grandes emociones, ¡no se olvide de conectarse también con las divertidas! La felicidad suele estar presente en los momentos más sencillos en que usted y su hijo pequeño están juntos», dice Margot. Disfruta de lo que estés haciendo, ya sea coloreando juntos o caminando, de la mano, moviendo los brazos y cantando». Fácil, ¿verdad? A decir verdad, estos momentos de relajación en los que su hijo está tranquilo y contento pueden parecer el momento perfecto para lavarse o revisar su teléfono. Olvídate de las tareas domésticas», dice Margot. Es tan importante estar con su hijo en la alegría como lo es estar con él cuando expresa otras emociones. «¡Porque, cuando lo estés, enséñale que es genial sentirse feliz!

¿Quieres crear un momento de felicidad para disfrutar juntos ahora mismo? Siéntese frente a su niño pequeño y refleje sus movimientos exactamente. Póngase la cola metiendo un calcetín en la parte de atrás de sus vaqueros y haga que su niño pequeño lo persiga y trate de quitárselo. Haga que su niño pequeño se pare sobre sus pies mientras usted sostiene sus manos y camina alrededor. Agarre la mezcla de burbujas y desafíe a su niño pequeño para que las haga estallar con diferentes partes de su cuerpo: primero las manos, luego los pies, los codos y la parte inferior. Y disfruten de ser felices juntos!

Emoción

Emoción

«Aunque la felicidad ofrece una hermosa sensación de bienestar, la emoción es una sensación más difícil de manejar para los jóvenes,’ dice Margot. Cuando los niños pequeños están excitados, se sienten un poco fuera de control y un poco vulnerables. Es una sensación que puede llegar a ser nerviosa e insegura – justo como te sientes cuando estás esperando para saber si tienes un trabajo que realmente quieres». Esa tensión nerviosa puede aumentar cuando su hijo tiene una invitación a una fiesta o si Nana viene a tomar el té.

Para ayudar, únase a él en su entusiasmo: `Si su hijo pequeño puede compartir su entusiasmo con usted, entonces mantiene esta emoción placentera, en lugar de tensa’, dice Margot. Si tú también estás emocionado, él sabe que es seguro estar emocionado. Así que dile que tú también estás deseando que llegue el emocionante evento. Diga, explícitamente, y asegúrese de que su tono de voz coincida con las palabras: «¡Estoy muy entusiasmado con la fiesta!».

También ayuda si usted puede encontrar maneras de vincular su entusiasmo con las actividades que su niño pequeño está haciendo en el momento presente. Al canalizar su entusiasmo en actividades, tal vez que ustedes dos puedan hacer juntos, su hijo pequeño puede disfrutar de la sensación de anticipación, sin sentirse abrumado», dice Margot. Si no puede esperar a la fiesta, vuele un globo listo para llevárselo. Si Nana y el abuelo están de visita, sugiérale que les haga un dibujo asombroso.

Prueba esto: Si se está sobreexcitando, el juego sensorial lo calmará. Pruebe a flotar un bote en una tina de agua tibia. Encontrará las sensaciones físicas de la calidez del agua, la sensación del líquido, y el empujar el bote de madera, calmante.

Tristeza

 

Tristeza

 

Es difícil para nosotras, las mamás, pensar en nuestros pequeños sintiéndose tristes, pero es un hecho que a veces lo hacen.

La causa más común de tristeza en los niños pequeños es la ansiedad por la separación,’ dice Margot. Esta es una emoción muy real y dolorosa para los niños, porque es un sentimiento genuino de pérdida. Y si su hijo está empezando una nueva rutina que significa estar lejos de usted, tal vez en la guardería o con una niñera, lo único que puede hacer para que sea más fácil es dedicarle tiempo a medida que se asienta». Él querrá pasar más tiempo con usted mientras trabaja con estas emociones, así que mantenga su diario lo más claro posible durante unos días. Las investigaciones muestran que el proceso de asentamiento toma alrededor de tres días,’ dice Margot. Tenga un montón de libros de cuentos listos para el tiempo de sofá. Y asegúrese de que uno de ellos suscite las emociones que su hijo pequeño podría estar sintiendo.

Celos

 

Celos

 

Los niños pequeños pueden experimentar un alto nivel de celos, y por lo general es en conexión con una cosa: usted. Si un niño pequeño siente que está perdiendo el tiempo con sus padres, o que su hermano está perdiendo más tiempo, puede ponerse celoso», dice Margot. Y eso deja una sensación de vacío. Por lo tanto, aunque no es fácil para usted ver a su hijo pequeño representando esta emoción, recuerde que este comportamiento está motivado por un sentimiento de vacío. Y la mejor manera de ayudar a su pequeño es llenar ese agujero. Cree un tiempo especial con él todos los días,’ dice Margot, ‘cuando esté completamente concentrado en él. «Habla, juega, abrázalo y deja que él tome la iniciativa».

Algunos jóvenes se retiran cuando se sienten celosos. No descarte esto como si fuera su hijo/a enfurruñado/a,’ dice Margot. Encuentre una manera de dejar que él dirija su interacción. Si está debajo de la mesa, ponga un peluche cerca de él y dígale: «¿Me avisas si estás bien debajo de la mesa o si quieres un abrazo? Volveré en un minuto. Si pones el osito de peluche en la silla, sabré que quieres un abrazo».

Cuando un niño pequeño se siente celoso, está dudando de sí mismo. Para aumentar su autoestima, dígale por qué se dio cuenta cuando hizo algo que usted cree que es genial. Descríbalo en detalle: Vi lo amable que eras con tu amigo. Ella se cayó y estaba molesta y tú fuiste directamente a cuidarla. Sé que estabas disfrutando jugando con la arena, pero te detuviste para ser amable con tu amigo. Eso fue algo realmente encantador».

 

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