Varicela, todo lo que necesitas saber

Varicela

¿Te preocupa que sea varicela? Comprender las causas, los síntomas y el tratamiento con nuestra visión general experta de la afección.

¿Qué es la varicela?

La varicela es una enfermedad común de la niñez que presenta una erupción de manchas rojas con comezón que se convierten en ampollas llenas de líquido y eventualmente forman costras y se caen. Algunos niños tienen sólo unas pocas manchas, mientras que otros están cubiertos por ellas. Es causada por el virus de la varicela zóster, es más común en niños menores de 10 años y se propaga fácilmente en guarderías y escuelas. A menudo se confunde con el sarampión, que tiene síntomas ligeramente diferentes.

Aunque la varicela es común, puede hacer que su pequeño se sienta incómodo con manchas rojas que pican. Por lo general, desaparecen en una semana más o menos, pero pueden ser peligrosos para algunas personas, incluyendo mujeres embarazadas, bebés recién nacidos y aquellos con un sistema inmunológico debilitado. El noventa por ciento de los adultos son inmunes a la varicela porque ya la tuvieron cuando eran niños, pero si la tienen cuando eran adultos, los síntomas pueden ser más graves.

¿Cuáles son los síntomas de la varicela?

Antes de que aparezcan las manchas, muchos niños tienen síntomas parecidos a los de la gripe, entre ellos:

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Sensación de malestar
  • Músculos doloridos
  • Pequeñas manchas rojas que pican, comúnmente detrás de las orejas, en la cara, el cuero cabelludo, el pecho, el vientre, los brazos y las piernas, aunque pueden aparecer en cualquier parte, incluso en la boca.

Las manchas se convierten rápidamente en ampollas y están en su punto más picor 12-14 horas después de que aparecen. Las nuevas manchas aparecen en oleadas durante tres a cinco días. Por lo general, desaparecen en una o dos semanas después de la formación de costras. Vale la pena notar que su pequeño es contagioso hasta que todas las ampollas se hayan formado, lo que normalmente ocurre de cinco a seis días después de la aparición del sarpullido.
El virus que causa la varicela permanece latente en los tejidos nerviosos de su cuerpo y puede retornar en el futuro como herpes zóster. Es posible contraer la varicela de alguien que tiene herpes zóster, pero no al revés.

¿Qué causa la varicela?

La varicela es causada por un virus llamado varicela zoster (varicela es el nombre médico de la varicela). Si su bebé aún no ha tenido varicela, hay un 90% de probabilidades de que la contraiga si entra en contacto con la infección.

Este virus contagioso estornuda y se respira por todas partes, al igual que el resfriado común. Los síntomas de la varicela tardan de siete a 21 días en aparecer después de que el bebé entra en contacto con el virus.

Otras posibles causas de la varicela

  • Tocar una superficie contaminada
  • Tocar ropa de cama o juguetes contaminados (por eso es tan común que todos sus hijos sufran de varicela al mismo tiempo)
  • Tocar la varicela o el sarpullido de la culebrilla
  • Contacto cara a cara con una persona infectada
  • Estar en la misma habitación que alguien con varicela durante más de 15 minutos

¿Qué puedes hacer si tu hijo tiene varicela?

Llame a su médico de cabecera para que la infección pueda ser anotada en los registros médicos de su hijo, pero no la lleve a la cirugía – la varicela es altamente infecciosa, así que a menos que su bebé esté gravemente enfermo, su médico de cabecera probablemente le pedirá que trate a su bebé en casa. Su bebé será infeccioso alrededor de dos días antes de que aparezca el sarpullido.

Cuando se trata de tratar la varicela y ayudar a tu bebé a sentirse más cómodo, intente lo siguiente:

  • Usa paracetomol para aliviar la fiebre y las molestias. El NHS insta a los padres a NO usar medicamentos que contengan ibuprofeno, ya que estos pueden hacer que las personas que sufren de varicela se sientan mucho peor.
  • Usa loción de calamina y geles refrescantes para calmar la comezón y viste a tu bebé con ropa de algodón suelta.
  • Acariciar la piel en lugar de rascarse – es importante tratar de disuadir a tu hijo de rascarse, ya que esto puede causar problemas más adelante.
  • Mantenlo hidratado.
  • Anima a tu hijo a cubrirse la boca si tose o estornuda para evitar que otras personas se contagien.
  • Si tu niño pequeño tiene ampollas en la boca, los helados de hielo (polos) sin azúcar son particularmente relajantes.

¿Cuándo debes llamar a tu médico de cabecera?

Las complicaciones son raras en niños sanos, pero aún así es bueno saber cuándo contactar a su médico de cabecera. De acuerdo con el NHS, usted debe llamar a su médico de cabecera si:

  • No estás segura de si tu sarpullido o el de tu bebé es varicela – en caso de duda, compruebe que la varicela puede ser altamente contagiosa y peligrosa para las mujeres embarazadas y los ancianos.
  • Tu bebé tiene menos de cuatro semanas y te preocupa que pueda tener varicela.
  • Los síntomas de tu bebé no han mejorado en seis días.
  • Eres un adulto y tienes varicela.
  • Si el área que rodea la ampolla se torna roja, adolorida o caliente, esto podría ser un signo de infección.
  • Si tu hijo está deshidratado.
  • En muy raras ocasiones, la varicela puede llevar a complicaciones del cerebro y la médula espinal, como meningitis o encefalitis. Los signos pueden incluir somnolencia, vómitos, dolor de cabeza, rigidez en el cuello, convulsiones y cambios de comportamiento. Si notas alguno de estos síntomas, habla inmediatamente con tu médico de cabecera.

Varicela en el embarazo

Si estás embarazada y tu hijo contrae varicela, también debes consultar a tu médico. Si estás infectada con varicela durante las primeras 28 semanas de tu embarazo, existe un pequeño riesgo de que tu bebé nonato desarrolle una afección conocida como síndrome de varicela fetal (FVS, por sus siglas en inglés), que puede causar cicatrices, defectos oculares (como cataratas), extremidades acortadas y daño cerebral.

¿Qué es la vacuna contra la varicela?

La vacuna contra la varicela protege contra el virus varicela zóster que causa la varicela. En la actualidad, esto no forma parte del programa rutinario de vacunación del NHS y sólo se ofrece a quienes están en estrecho contacto con alguien que es particularmente vulnerable a la varicela. Actualmente hay dos vacunas contra la varicela disponibles para niños de 12 meses en adelante. Las marcas son VARIVAX y VARILRIX.

En la actualidad, los que se ofrecen en el NHS son normalmente pacientes que:

  • Toma tabletas de esteroides a largo plazo
  • Está recibiendo quimioterapia
  • Se han sometido a una extirpación del bazo
  • Ha tenido un trasplante de órgano y está usando medicamentos inmunosupresores
  • Ha sido diagnosticado con VIH o SIDA

El NHS también recomendó la vacunación para:

  • Hermanos y hermanas de un niño con leucemia
  • Un niño cuyo padre o madre está recibiendo quimioterapia

¿Cuál es la diferencia entre la varicela y el herpes zóster?

La varicela y el herpes zóster están relacionados, ya que ambos son causados por el virus varicela-zóster. Algunas personas que tienen varicela cuando son bebés todavía pueden contraer herpes zóster cuando son adultos, pero usted no puede contraer varicela dos veces. Como mencionamos anteriormente, usted no puede contraer herpes zóster de otra persona, sin embargo, puede contraer la varicela de alguien que la padezca si no ha tenido antes.

Según el NHS, se estima que uno de cada cuatro adultos sufrirá de herpes zóster durante su vida. No se sabe por qué algunas personas contraen herpes zóster, pero en la mayoría de los casos se cree que se debe a un sistema inmunológico debilitado.

Deja un comentario