Meningitis, todo lo que necesitas saber

Meningitis

¿Qué es la meningitis?

La mera mención de la meningitis en los bebés llena de temor a todos los padres. El sarpullido que no desaparece es el síntoma del que todos oímos hablar. Es preocupante porque es una infección de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal. Una vez que las membranas se infectan, pueden hincharse, lo que provoca daño nervioso y cerebral. Aunque es grave, la meningitis es relativamente poco común, pero sigue siendo importante ser consciente y estar al tanto de lo que podría significar para su hijo.

Tipos de meningitis

La meningitis se divide en dos tipos: bacteriana y viral. La meningitis bacteriana es el peor tipo de meningitis», dice la médica general Rebekah Gibbons. «Puede causar daño cerebral severo y envenenamiento de la sangre. Alrededor de 2.500 niños desarrollan meningitis bacteriana en el Reino Unido cada año – la enfermedad es más común en los menores de cinco años.

La meningitis viral es más común pero menos grave y la mayoría de los niños se recuperan completamente. Como es imposible descartar la meningitis bacteriana sin pruebas, ambas deben ser tratadas como una emergencia médica», dice Rebekah.

Síntomas de la meningitis

Aunque la erupción cutánea de la meningitis es el síntoma más conocido, hay muchos otros signos que ocurren de antemano. La infección comienza como síntomas leves similares a los de la gripe y progresa a envenenamiento de la sangre en cuestión de horas. Los síntomas clave incluyen fiebre (una temperatura de más de 38˚C), vómitos, negativa a alimentarse, un llanto agudo o gemido e irritabilidad.

Los bebés también pueden desarrollar piel pálida y enrojecida, una fontanela abultada (el hundimiento suave en la parte superior del cráneo), respiración rápida, un cuerpo flácido o rigidez con movimientos espasmódicos, y manos y pies fríos. La rigidez en el cuello y la sensibilidad a las luces brillantes también son típicas. Si se produce una intoxicación sanguínea, esto también puede desencadenar un sarpullido púrpura y lleno de manchas que no se desvanece cuando se presiona un vaso de vidrio sobre él,’ dice Rebekah.

Los signos y síntomas de la meningitis

  • Fiebre alta, con manos y pies fríos
  • Vómitos y negativa a alimentarse
  • Sentirse agitado y no querer ser recogido
  • Somnoliento, flácido e insensible
  • Gruñir o respirar rápidamente
  • Llanto inusualmente agudo o gemido
  • Piel pálida y enrojecida, y un sarpullido rojo que no se desvanece cuando se pasa un vaso por encima de ella
  • Punto blando tenso y protuberante en la cabeza (fontanela)
  • Cuello rígido y no le gustan las luces brillantes
  • Convulsiones o convulsiones

¿Qué puedes hacer?

Asegúrese de que su hijo esté al día con sus pinchazos. Como parte del plan de inmunización infantil, recibirá una vacuna antineumocócica a los dos, cuatro y 12 meses, que protege contra la meningitis neumocócica, la segunda causa más importante de meningitis bacteriana. Ella ya recibirá una vacuna contra la meningitis C a los tres y cuatro meses de edad, y luego de nuevo entre los 12 y 13 meses.

El Reino Unido es el primer país en proporcionar una nueva vacuna contra la meningitis B que protegerá a su bebé de la forma más peligrosa de la enfermedad. Debe recibirse a los dos, cuatro y doce meses de edad. Amamantar a su bebé y asegurar que tenga una dieta variada, incluyendo una diversidad de frutas y verduras una vez que lo destete, es importante para fortalecer su sistema inmunológico. Aparte de eso, lo más importante que puede hacer es estar atento a cualquier síntoma preocupante,’ dice el Dr. Gibbons.

Tratamiento de la meningitis

El bebé sería ingresado urgentemente en un hospital y tratado con antibióticos. Se realiza una prueba de meningitis bacteriana mediante la aplicación de una punción lumbar, un procedimiento mediante el cual se extrae una muestra de líquido cefalorraquídeo para determinar si un niño tiene meningitis. Si tiene meningitis viral, el tratamiento con antibióticos se detendrá. En los casos más graves, el bebé puede ser llevado a la unidad de cuidados intensivos, donde permanecerá bajo estrecha observación.

La meningitis viral también es una emergencia, pero el tratamiento para ella son los analgésicos, beber mucho líquido y descansar, en lugar de tomar antibióticos. Sin embargo, pueden seguir utilizándose al principio hasta que se diagnostique la meningitis viral.

Consulte a tu médico de cabecera urgentemente si…

La meningitis se desarrolla muy rápidamente, a veces en cuestión de horas. Usted nota cualquiera de los síntomas anteriores y se siente preocupado. Tenga en cuenta que no todos los niños desarrollan el sarpullido,’ dice el Dr. Gibbons. No espere a que aparezca para buscar ayuda. Si no es posible ver a un médico de cabecera urgentemente, lleve a su hijo al departamento de A&E más cercano».

Los exámenes de sangre y posiblemente una muestra de líquido tomada de la columna vertebral de su bebé ayudarán a diagnosticar a su hijo; de ser necesario, se le administrarán antibióticos intravenosos. Cuanto antes reciba el tratamiento, mayores serán sus posibilidades de recuperación.

Deja un comentario